jeudi, octobre 29, 2020

15 ans de YouTube : Comment un site de rencontres raté est devenu le roi de la vidéo en ligne

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Cela a commencé par un dysfonctionnement de la garde-robe. Quinze ans plus tard, YouTube a changé le monde, et il est aujourd’hui plus pertinent et plus influent que jamais.

En l’honneur du 15e anniversaire de YouTube, j’ai pensé que nous devrions examiner comment YouTube a commencé, comment il a changé au fil des ans et comment il a eu un impact sur presque tous les secteurs de la société.

Un bref historique

Le jour de la Saint-Valentin en 2005, Steve Chen, Chad Hurley et Jawed Karim ont activé le nom de domaine www.youtube.com. Comme le veut la légende, le trio avait prévu de créer un service de rencontres en ligne appelé “Tune in, Hook up” – qui a échoué de manière spectaculaire.

Pourtant, la plateforme créée par les trois employés de PayPal était excellente pour télécharger et partager des vidéos. Lorsque les co-fondateurs ont réalisé qu’ils ne trouvaient pas de vidéo du tsunami de l’océan Indien de 2004 ou du tristement célèbre dysfonctionnement de la garde-robe de Janet Jackson lors du spectacle de la mi-temps du Super Bowl de 2004, ils ont décidé de lancer leur plateforme de partage de vidéos le 23 avril.

Il n’a fallu qu’un mois pour que le site compte quelque 30 000 visiteurs par jour. Six mois plus tard, ce chiffre est passé à 2 millions. Et en un peu moins d’un an, YouTube a reçu 25 millions de visites et a vu quelque 20 000 vidéos téléchargées par jour. En octobre 2006, Google a acheté YouTube pour 1,65 milliard de dollars en actions.

Une des premières mises en page de la page d’accueil de YouTube

Ce que YouTube a exploité, c’est une jeune génération qui n’a pas eu de problèmes à se partager par le biais de la vidéo. Tout le monde pouvait participer et poster ce qu’il voulait. Comme vous pouvez l’imaginer, cela a eu des effets positifs et négatifs. D’un côté, vous avez des vidéos de chats mignons ; de l’autre, il y avait de la propagande extrémiste. YouTube est devenu la nouvelle MTV tout en transformant les campagnes pour les politiciens. Et en arrière-plan, un algorithme de suggestion vidéo créait des accros et, dans certains cas, les radicalisait.

Dire que YouTube a été incroyablement influent serait un euphémisme monumental. Mais je voulais savoir comment et pourquoi YouTube a changé la société, comment elle fonctionne actuellement et ce que nous pourrions voir de YouTube à l’avenir.

Le bouleversement de la scène musicale

Justin Bieber, 13 ans, a été découvert sur YouTube après que sa mère ait mis en ligne une vidéo de lui en train de chanter. Trois ans plus tard, Bieber a vendu le Madison Square Garden en quelques minutes. La découverte instantanée de Bieber, sa connexion avec les fans et son ascension fulgurante vers la célébrité préfiguraient la façon dont YouTube allait changer la musique et l’industrie de la musique.

En retirant le pouvoir des mains des agents de talent et des maisons de disques, YouTube a remis le contrôle entre les mains des artistes. En s’adressant directement au public, des artistes jusque-là inconnus avaient une chance de devenir célèbres. Le “club cool” créé par les maisons de disques n’a pas été rendu obsolète, mais la présence de YouTube a certainement ouvert toutes grandes les portes.

Ne cherchez pas plus loin que la chanteuse sud-coréenne Psy comme exemple. Il a produit cinq albums en Corée du Sud, avec plus ou moins de succès, mais son sixième album a été porté sur la scène mondiale, et a connu une gloire fulgurante, lorsque le Gangnam Style est devenu viral en 2012. Cette vidéo a été le spot vidéo le plus regardé sur YouTube pendant 4 ans et demi et a été visionnée plus de 3,5 milliards de fois à ce jour.

Via Vevo sur Giphy

Si les succès de Psy et Bieber sur YouTube sont des exemples extrêmes, de nombreux autres artistes sont passés de zéro à héros grâce à la plateforme vidéo. Citons par exemple Carly Rae Jepsen, Tori Kelly, Shawn Mendes et Charlie Puth.

Les vidéos parodiques, qui ont gagné une nouvelle identité sur YouTube, ont été diffusées en parallèle. Vous vous souvenez peut-être que la troupe de comédiens The Lonely Island’s Lazy Sunday et Dick In A Box ont fait parler d’eux sur YouTube.

Ces vidéos ont été tournées en une journée sous forme de courts-métrages de Saturday Night Live, mais elles ont également fait parler d’elles et ont contribué à populariser YouTube. NBC a finalement retiré les vidéos alors qu’elle fermait sa chaîne YouTube en prévision du lancement de Hulu, mais la boîte de Pandore avait déjà été ouverte, ce qui a permis à YouTube d’exercer une nouvelle influence sur notre culture.

Lo-pro, lo-fi

Avec YouTube, la haute valeur de production vidéo et la haute fidélité audio n’étaient pas importantes – du moins pas dans l’immédiat. YouTube a prouvé que les vidéos réalisées avec très peu d’argent n’avaient pas seulement le potentiel pour être populaires, elles étaient en fait préférées.

Ces vidéos avaient une authenticité que les téléspectateurs n’avaient pas obtenue grâce à des productions raffinées vues sur le réseau et la télévision par câble. C’était “vraiment réel”, et ce thème a été repris. Aujourd’hui encore, l’authenticité est considérée comme l’un des aspects les plus importants de la présentation d’un créateur de YouTube. Les téléspectateurs de YouTube peuvent sentir un faux à des kilomètres à la ronde, et ils vous le feront savoir dans les commentaires s’ils n’achètent pas ce qu’ils voient. De même, le contenu le plus authentique est englouti avec voracité.

Les téléspectateurs de YouTube dirigent l’émission

Nous avons tendance à considérer les créateurs et les personnalités de YouTube comme la force motrice de YouTube, mais ce sont en fait les téléspectateurs qui décident. L’intérêt de télécharger une vidéo sur YouTube est d’espérer qu’elle sera vue, avec tous les avantages qui en découlent. Mais contrairement à la télévision classique, qui dispose de créneaux horaires aux heures de grande écoute et de cotes d’écoute Nielsen pour influencer ce qui est fait et ce qui ne l’est pas, le succès des vidéos de YouTube est directement lié à ce que ses téléspectateurs veulent regarder et partager.

YouTube a prouvé que les vidéos réalisées avec très peu d’argent n’avaient pas seulement le potentiel pour être populaires, elles étaient en fait préférées.

En créant et en développant une chaîne, les créateurs ont une opportunité que les grands dirigeants de réseaux n’ont jamais eue : Un retour d’information quasi instantané. Les meilleurs créateurs sont très engagés auprès de leurs fans, et ils s’adapteront en conséquence. Les créateurs ajustent leurs chaînes en fonction des désirs changeants de leur communauté, et les meilleurs peuvent se maintenir à long terme. YouTube a donné naissance à ce type de relation producteur/téléspectateur, qui s’est depuis infiltré dans tous les domaines du divertissement.

Les téléspectateurs peuvent décider de ce qui est populaire et contribuer à façonner le contenu, mais ont-ils un quelconque contrôle sur ce qui est vu sur YouTube ? Dans une certaine mesure, oui, mais il y a une force motrice beaucoup plus importante en jeu ici, et cette force n’a pas toujours été pour de bon.

Entrez dans l’algorithme de YouTube

En 2010, Guillaume Chaslot a obtenu le poste de ses rêves chez Google. Armé d’un doctorat en intelligence artificielle, Chaslot est arrivé chez Google sans savoir sur quel projet il allait travailler. Il s’avère qu’il serait chargé de développer le moteur vidéo recommandé par YouTube.

Un exemple de tableau de bord de mesure des performances d’une chaîne YouTube

Ce moteur utiliserait l’apprentissage machine pour déterminer ce que les spectateurs aiment et leur servirait une vidéo à regarder juste après la fin de la vidéo qu’ils ont déjà regardée. Le moteur de recommandation avait un objectif unique : maximiser le temps de visionnage et garder les spectateurs collés à YouTube.

Selon M. Chaslot, le nombre de visionnements d’une vidéo n’est pas aussi important que le temps de visionnement. Plus les spectateurs regardent longtemps, plus l’engagement est grand et plus YouTube peut générer des revenus. Chaslot avait l’incroyable tâche de remplacer les humains – qui réalisaient à la main les vidéos recommandées – par l’intelligence artificielle. Son intelligence artificielle devait cibler les caractéristiques uniques de chaque spectateur, ce qui était une tâche monumentale. Chaslot a réussi à construire cette plateforme, mais cela a également eu des conséquences imprévues.

Polarisation et radicalisation

Si vous aimez les vidéos de blagues, les vidéos d’échecs, les vidéos de personnes ivres se faisant arrêter, YouTube vous en proposera beaucoup à regarder. Mais l’I.A. prend son travail tellement au sérieux que les recommandations tendent à se polariser. Comme l’a rapporté le New York Times dans son podcast Rabbit Hole, l’I.A. prend en considération le point de vue et tend à s’en tenir à ce point de vue.

Paul Ellis/Getty Images

Par exemple, si vous regardez des vidéos de protestation présentées du côté d’un groupe de manifestants, vous continuerez à voir les vidéos du point de vue des manifestants. Mais si vous regardez une vidéo prise du point de vue de la police, vous continuerez à voir les vidéos du point de vue des autorités. Non seulement l’exposition répétée à une vidéo polarisée peut façonner la perception d’un spectateur, mais il y a de plus en plus de preuves qui indiquent que les algorithmes de contenu recommandé contribuent à la radicalisation.

Le pansement de Google

Google a pris plusieurs mesures pour éviter les effets négatifs que sa plateforme vidéo ouverte permet. L’entreprise a mis en place un programme de signalement qui permet aux internautes de YouTube de signaler les contenus qu’ils jugent inappropriés.

Google a également mis en place des avertissements interstitiels qui indiquent aux téléspectateurs que le contenu qu’ils s’apprêtent à regarder pourrait contenir des contenus religieux ou suprémacistes incendiaires.

De plus en plus de preuves indiquent que les algorithmes à contenu recommandé contribuent à la radicalisation.

C’est une bataille difficile, cependant, parce que, technologiquement parlant, il est difficile de construire une machine qui puisse faire la différence entre une vidéo créée par un terroriste et une autre réalisée par un média réputé couvrant une organisation terroriste.

Quoi qu’il en soit, YouTube continue d’être utilisé par de nombreux groupes pour faire avancer leur programme. Ainsi, alors que certains se lancent dans de nouvelles musiques ou regardent les dernières critiques de l’iPhone, d’autres s’intéressent à des contenus controversés et potentiellement dangereux.

La montée du défi

Une autre tendance que nous avons observée dans l’histoire de YouTube est celle des vidéos de défi. Celles-ci aussi ont tendance à être soit très positives, soit très dangereuses. D’une part, vous avez le Ice Bucket Challenge, qui a été conçu pour sensibiliser les gens à la maladie de la SLA et pour collecter des fonds. D’autre part, vous avez le fameux défi Tide Pod, qui est carrément dangereux et, selon beaucoup, stupide.

Nouvelles recettes

Tout le monde est payé. Sans aucun doute, l’un des plus grands effets de YouTube est de faire gagner beaucoup d’argent à un grand nombre de personnes. Musiciens, critiques, comédiens, farceurs, mécaniciens automobiles, etc. Et il y a probablement une chaîne YouTube qui fait gagner beaucoup d’argent à la fois à YouTube et au créateur de la vidéo.

La barrière à l’entrée est plus ardue aujourd’hui qu’il y a dix ans, et YouTube ne se contente pas de distribuer des sacoches d’argent, il faut construire une entreprise autour de sa chaîne YouTube. Mais depuis que la vidéo en ligne s’est démocratisée, presque tous ceux qui ont un peu de talent, un peu de chance et une webcam peuvent se tourner vers YouTube et commencer à tirer à la courte paille. Soyez divertissant, faites réfléchir, soyez utile, et vous toucherez probablement votre public sur YouTube. Ce que vous ferez avec ce public déterminera votre succès.

Le top 5 de YouTube

Jetez un coup d’œil au top cinq des vidéos de YouTube en termes de nombre de visionnages de tous les temps et vous verrez qu’il est peuplé d’un programme pour enfants et de quatre clips musicaux. Pas étonnant que YouTube Music et YouTube TV aient été créés.

Et quant à l’avenir de YouTube ? Je pense que nous en sommes témoins en ce moment même. Alors que de plus en plus de gens sont coincés chez eux, cherchant désespérément des débouchés créatifs, nous voyons un flot de nouveaux contenus sur la plateforme. Même les talk-shows et les comédiens de fin de soirée se tournent vers YouTube pour en faire leur principale chaîne de diffusion.

Si la frontière entre YouTube et la télévision traditionnelle s’estompait auparavant, elle est aujourd’hui pratiquement disparue. Et je pense que cela va rester ainsi.

Joyeux anniversaire, YouTube. C’est une période intéressante pour devenir adulte. Bonne chance.

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