mercredi, octobre 21, 2020

Comment réaliser un jeu vidéo

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Il y a beaucoup de choses qui entrent dans la fabrication d’un jeu vidéo. Chaque jeu vidéo combine plusieurs médiums artistiques, de la musique à l’art en passant par l’animation – la programmation est même une forme d’art à part entière. Toutes ces formes d’art se rejoignent dans un moteur de jeu, et dans ce guide, nous allons vous montrer nos préférées.

Que vous soyez un étudiant en art avec des concepts de personnages intéressants ou un programmeur expérimenté avec une connaissance dense des systèmes, il y a un outil pour vous. Vous trouverez ci-dessous sept des meilleurs outils pour réaliser un jeu vidéo, ainsi que quelques conseils pour vous lancer dans la réalisation de votre premier jeu.

Le meilleur logiciel pour réaliser un jeu vidéo

Si vous avez des centaines de milliers de dollars pour jouer avec et si vous avez une formation en programmation professionnelle, vous pouvez toujours obtenir une licence pour quelque chose comme CryEngine, mais pour la plupart des gens, ce n’est tout simplement pas réaliste. Si vous ne voulez pas repartir de zéro, vous devez choisir le logiciel de création de jeux qui convient à votre niveau de compétence. Il existe de nombreuses options gratuites et payantes, et chacune d’entre elles présente ses propres avantages et outils pour créer un jeu vidéo de votre propre conception. Vous trouverez ci-dessous quelques-unes des meilleures options disponibles, que vous souhaitiez construire une copie de Pong-esque, un jeu d’action captivant ou un jeu de rôle (RPG) dans la veine de The Legend of Zelda ou EarthBound.

Pour inspirer les aspirants développeurs de jeux, l’outil ne fait pas le jeu. Choisissez le moteur avec lequel vous êtes le plus à l’aise et qui convient le mieux à l’histoire que vous voulez raconter. Il est tentant d’utiliser quelque chose comme Unity ou Unreal Engine, étant donné le pouvoir qu’ils ont. Cependant, si vous trouvez quelque chose comme RPG Maker ou Godot plus approprié pour le jeu que vous créez, il n’y a aucun problème à l’utiliser.

Unité

Disponible pour Windows, MacOS et Linux

Si vous êtes sérieux en matière de développement de jeux, vous devriez commencer par Unity. D’innombrables hits indés ont été créés à l’aide de ce moteur, de Hollow Knight à Cuphead en passant par Escape from Tarkov. Ce qui est si impressionnant avec Unity, c’est qu’il est assez puissant pour sortir un titre de qualité AAA tout en étant accessible aux nouveaux venus. Oh, et vous pouvez l’utiliser gratuitement tant que votre studio de jeu en pleine expansion a réalisé moins de 100 000 dollars au cours des 12 derniers mois.

Pour les développeurs solitaires ou les petites équipes, Unity est l’outil de création de jeux par excellence grâce à son marché gigantesque. Le Unity Asset Store propose des modèles de personnages et des environnements complets, dont la plupart sont bon marché ou, dans certains cas, gratuits. Même si vous n’avez aucune expérience de la programmation et que vous ne pouvez pas modéliser un personnage pour vous sauver la vie, vous pouvez construire un jeu avec Unity. Il n’est peut-être pas prêt à sortir, mais grâce à la qualité de la plupart des packs de l’Asset Store, il peut encore faire preuve de son concept.

L’unité vous met aussi sur la voie du succès. La plate-forme principale est destinée à la construction de jeux. Toutefois, Unity comprend un large éventail d’outils supplémentaires qui vous permettent d’atteindre les objectifs de votre jeu au-delà du processus de développement. Il y a un outil de simulation de jeu, où vous pouvez exploiter la puissance du nuage pour tester votre jeu au cours d’innombrables essais, ainsi qu’un moteur de monétisation si vous voulez gagner un peu d’argent supplémentaire sur un jeu mobile.

Comme si cela ne suffisait pas, Unity dispose également d’une bibliothèque dense de ressources d’apprentissage. Unity n’est pas seulement un moteur de jeu. C’est tout un écosystème qui permet aux développeurs, nouveaux ou expérimentés, de créer les jeux qu’ils souhaitent.

Unreal Engine 4

Disponible pour Windows, MacOS et Linux

Unity est un moteur qui peut être utilisé pour faire des jeux AAA, mais Unreal Engine est un outil qui est utilisé pour faire des jeux AAA. Et il est très utilisé. Si vous avez joué à Final Fantasy VII Remake, Star Wars Jedi : Fallen Order, Fortnite, Octopath Traveler, Borderlands 3 ou Kingdom Hearts III, vous avez vu Unreal Engine 4 en action. Ce n’est qu’un petit échantillon des jeux récents qui utilisent le moteur. Si un développeur n’utilise pas son propre moteur de jeu, il utilise probablement UE4.

Unreal est l’outil que vous devez utiliser si vous avez de sérieuses aspirations à travailler dans un studio de jeu AAA. Heureusement, Epic Games a fait beaucoup de chemin ces dernières années pour rendre le moteur plus accessible. Vous n’avez plus besoin d’une connaissance approfondie du C++ ou même d’atouts pour commencer à construire votre jeu. Tout comme Unity, Unreal a un marché très actif avec des modèles 3D, des environnements, des scripts, etc. Epic distribue également des packs de contenu chaque mois. Au moment où nous écrivons ces lignes, un pack de modèles de gratte-ciel très détaillés est disponible gratuitement, et coûte normalement 149,99 $.

Pour certains, Unreal pourrait même être un meilleur choix qu’Unity grâce à son système Blueprint Visual Scripting. Unreal utilise le langage C++, mais vous n’avez pas besoin d’écrire des lignes de code pour ajouter des scripts à votre jeu. Les Blueprints fournissent une représentation visuelle de ce que fait votre code, vous permettant de connecter différents nœuds pour créer un script. Il y a encore une courbe d’apprentissage à Blueprints – il offre toute la puissance du C++, après tout – mais c’est beaucoup plus facile et certainement plus agréable que de passer des heures à apprendre un langage de programmation.

Le coût est l’élément qui rend les choses difficiles pour Unreal. L’outil lui-même est gratuit, aucune question n’est posée. Si vous distribuez un jeu gratuitement ou si vous vous amusez, vous pouvez utiliser Unreal Engine 4 dans toute sa capacité gratuitement. Si vous monétisez, vous devez à Epic 5 % de vos revenus chaque trimestre au-delà de 3 000 $, que vous soyez auto-éditeur ou que vous travailliez avec un éditeur. Heureusement, Epic a quelques options pour alléger le fardeau financier. Si vous créez un concept qui intéresse Epic, vous pourrez peut-être recevoir une MegaSubvention. Epic a consacré 100 000 000 $ aux nouveaux créateurs, avec des subventions allant de 5 000 $ à 500 000 $. Si vous recevez une subvention, vous ne devez rien d’autre à Epic que les 5 % qu’il faut normalement pour monétiser un projet. Ce seul fait peut être suffisant pour vous inciter à démarrer avec Unreal plutôt qu’avec un autre outil.

GameMaker

Disponible pour Windows et MacOS

Si vous êtes un fan des jeux indépendants, vous avez probablement rencontré GameMaker plus d’une fois. C’est l’outil qui se cache derrière Hotline Miami, Downwell, Minit, Blazing Chrome, Sperlunky et le récent Levelhead, qui a même obtenu un contrat avec Xbox Game Pass. Il occupe l’extrémité opposée du spectre en tant qu’Unreal Engine, Unity trouvant un équilibre entre les deux. Cela dit, si vous faites un jeu en 2D et que vous n’avez pas besoin de toutes les fonctionnalités d’Unity, GameMaker est un excellent choix. En limitant sa plate-forme, GameMaker est capable de rendre des systèmes normalement complexes faciles à gérer.

De plus, GameMaker regroupe sous un même toit les nombreux outils dont vous aurez besoin pour développer un jeu. Si vous voulez tout créer vous-même avec Unity ou Unreal, vous devrez avoir accès à des outils d’édition d’images, des logiciels de modélisation 3D et des logiciels audio, entre autres. Tout est intégré à GameMaker, de l’éditeur d’images de type Photoshop à l’éditeur d’animations complet. Vous pouvez, assez facilement, construire un jeu complet en n’utilisant rien de plus que GameMaker.

Vous n’avez pas non plus besoin de connaissances en programmation. GameMaker est basé sur son propre langage de programmation, le GML. Le GML est plus rationnel que, disons, le C++, tout en fournissant la majeure partie de la puissance. Parce qu’il a été créé spécifiquement pour GameMaker, il est beaucoup plus intuitif qu’un langage de programmation traditionnel. GameMaker comprend également un éditeur de script visuel avec des nœuds de glisser-déposer, ce qui signifie que vous pouvez facilement construire du code sans rien connaître du langage.

C’est au niveau des prix que les choses deviennent étranges pour GameMaker. Bien que vous finissiez par dépenser beaucoup plus avec Unity ou Unreal si vous créez un hit, GameMaker a un coût initial plus élevé. Vous devez acheter le moteur et une licence, ce qui signifie que si vous voulez développer pour plusieurs plateformes, vous devrez acheter une licence pour ces plateformes. Les ordinateurs de bureau et les téléphones portables sont bon marché, avec une licence permanente qui coûte respectivement 99 $ ou 199 $ pour chaque plateforme. Les consoles sont par contre chères. L’exportation vers PS4, Xbox One ou Nintendo Switch vous coûtera 799 $ par console, et cette licence ne dure qu’un an. Néanmoins, GameMaker finit par être moins cher à long terme, et avec la quantité de ressources et d’actifs d’apprentissage disponibles, c’est un petit prix à payer.

Fabricant de RPG MV

Disponible pour Windows

La série des RPG Maker a une longue histoire, qui remonte à 1988. C’est un outil de création de jeux en 2D qui permet de réaliser exclusivement des RPG, ou plus précisément des JRPG (pas de construction de Skyrim ici). RPG Maker troque la flexibilité contre l’accessibilité. Vous pouvez créer un jeu complet prêt à l’emploi, avec toute la logique et tous les atouts à portée de main. Si vous le souhaitez, vous pouvez simplement jouer le rôle d’un concepteur de niveaux, en lançant des personnages, des batailles et des objets dans votre carte comme bon vous semble.

RPG Maker fonctionne sur une grille. Lorsque vous construisez votre carte, vous pouvez faire glisser des tuiles de votre boîte de ressources sur l’écran pour peindre l’environnement. Vous pouvez lier des événements à ces tuiles ou choisir un taux de rencontre aléatoire pour une zone entière. RPG Maker a pratiquement tout prévu pour vous. Les systèmes sont déjà programmés, ce qui signifie que tout ce que vous avez à faire est de spécifier les conditions de ces systèmes. Si vous trouvez que les systèmes prédéfinis ne sont pas suffisants, vous pouvez étendre RPG Maker avec des plugins, soit de la communauté, soit de votre propre main. RPG Maker utilise le Javascript, et vous êtes libre de modifier tout le code sous-jacent pour l’adapter à votre jeu.

Cela dit, RPG Maker n’a pas le même poids que Unity ou Unreal (ou même GameMaker, d’ailleurs). Un titre créé avec RPG Maker est presque instantanément identifiable, et bien que certains créateurs aient utilisé l’outil avec succès – To the Moon est un titre exceptionnel créé avec RPG Maker – la plupart des sorties avec cet outil n’ont pas été formidables. RPG Maker est parfait pour créer votre propre jeu classique Final Fantasy ou Dragon Quest. Cependant, les connaissances que vous acquerrez en l’utilisant, sur le plan technique, ne sont pas très transférables à d’autres plateformes.

Construire 3

Disponible pour Windows

Construct n’est pas aussi connu que les entrées ci-dessus, mais il reste un outil de conception de jeu compétent. Il est surtout utilisé pour les jeux mobiles, avec des développeurs comme EA, Sega et Zynga qui dirigent la clientèle de Construct. Pour nous, le jeu le plus important à sortir en utilisant le moteur est Iconoclasts, qui a été développé par une seule personne en utilisant une version modifiée du Construct original.

La construction 3 apporte quelques changements, cependant, dont le plus important est la programmation par blocs. Il est encore plus facile à utiliser que GameMaker et Unreal Engine. Chaque nœud dispose d’instructions très claires, ce qui permet de construire des scripts de manière intuitive. La construction utilise également des blocs dans une feuille au lieu d’un organigramme. Cela rend le tri des longs scrips complexes beaucoup plus facile.

Le problème est que Construct vous oblige à renouveler constamment votre licence. Contrairement à Unity et Unreal, qui vous permettent de développer réellement vos jeux gratuitement, vous devez payer pour Construct tant que vous l’utilisez. Il existe une version gratuite très limitée, mais elle ne vous mènera pas très loin (par exemple, vous ne pouvez même pas créer d’écrans de chargement personnalisés). La version complète coûte 99 dollars par an. Cela dit, elle est livrée avec tous les éléments nécessaires dès le départ, y compris la prise en charge de l’exportation pour iOS, Android, Windows, MacOS, Linux et Xbox One. Il n’y a pas de support pour PS4 ou Switch, cependant, et après avoir parcouru les forums, il semble que ce sera le cas dans un avenir proche.

Armurerie3D

Open-source

Armory3D est un moteur de jeu 3D totalement gratuit et open-source. Le principal avantage d’Armory3D est qu’il s’intègre totalement à Blender, ce qui vous permet de créer et d’animer des modèles 3D dans un flux de travail unifié. Comme Blender est déjà très utilisé dans le développement de jeux, le fait de l’intégrer directement à un moteur de jeu est énorme. Vous n’aurez plus à vous soucier de modèles ou d’animations cassés, et encore moins de temps de rendu.

Quant à la logique de programmation, Armory3D comprend un éditeur basé sur les nœuds, bien qu’il ne soit pas aussi robuste que celui d’Unreal ou de GameMaker. Armory3D est un outil puissant, qu’il faut surveiller au fur et à mesure de son développement. Cela dit, c’est encore un travail en cours, et beaucoup des fonctionnalités vues avec les moteurs les plus établis ne sont pas présentes. Heureusement, les fonctionnalités de base sont présentes, y compris la prise en charge de Windows, Linux, MacOS, HTML5, Android, iOS, PS4, Xbox One et Switch.

Godot

Open-source

Godot est un autre moteur de jeu gratuit et open-source qui est disponible un peu partout (il existe même une version Steam). À bien des égards, Godot donne l’impression que Unity l’a fait il y a des années. Vous pouvez l’utiliser pour développer un jeu en 2D ou en 3D, la communauté est très active, et il n’y a pas de frais de démarrage. Il ne prend pas en charge Switch ou PS4, mais vous pouvez toujours exporter votre jeu vers toutes les autres plateformes, le tout sans frais ni royalties.

Le seul inconvénient est que Godot ne dispose pas d’une grande partie de la structure d’un outil comme Unity. Il n’y a pas de marché des actifs, et les ressources d’apprentissage, bien que complètes, ne sont pas aussi accessibles. C’est un outil relativement nouveau, cependant, et étant donné le nombre de fonctionnalités qu’il possède, nous sommes optimistes pour son avenir. Si vous commencez tout juste, donnez une chance à Godot. Après tout, il est gratuit à télécharger.

Conseils pour la réalisation d’un jeu vidéo

Commencer petit

Si vous êtes un aspirant développeur de jeux, vous avez probablement déjà entendu la même chose à maintes reprises : Commencez petit. Nous sommes ici pour le répéter. Comme les jeux vidéo combinent tant de formes d’art différentes, il est peu probable, voire impossible, de développer un jeu massif par vous-même. Ce n’est pas pour rien que la plupart des titres indépendants sont de simples jeux en 2D.

Créer un crochet

Avant de commencer votre jeu, il est utile de créer un crochet. Le crochet le plus évident est un crochet narratif, une sorte de concept intéressant qui accroche le joueur. Mais si vous regardez les jeux à succès des petits studios, le hook est souvent basé sur le gameplay. Par exemple, Minit est basé sur une exploration qui ne dure pas plus d’une minute, tandis que Downwell est un jeu de plateformes en 2D qui va de haut en bas et non de gauche à droite. Si vous pouvez définir une mécanique intéressante que vous souhaitez explorer, cela donnera plus de direction à votre jeu et en définira mieux la portée. Il y a beaucoup de jeux disponibles, donc faire ressortir le vôtre ne fait jamais de mal.

Se familiariser

Vous ne voulez pas créer votre opus magnum avec un outil que vous apprenez encore à utiliser. Une fois que vous vous êtes installé sur un moteur, passez un peu de temps à développer des jeux très simples et à en prototyper d’autres pendant que vous apprenez le logiciel. Au moment où vous allez développer votre premier jeu complet, vous devriez être à l’aise avec l’outil que vous utilisez, en parcourant l’interface avec des raccourcis clavier sans vous demander où se trouve quelque chose. C’est une tâche ardue, mais tant que vous vous concentrez sur l’expérimentation, vous apprendrez le logiciel en un rien de temps.

Faire partie de la communauté

Par-dessus tout, assurez-vous que vous ne développez pas votre jeu de manière isolée. Non seulement il est difficile de rester objectif, mais c’est aussi un processus solitaire qui risque fort de vous épuiser. Tous les outils mentionnés ci-dessus ont des communautés florissantes, et pour cause. Quel que soit l’outil que vous utilisez, essayez de vous familiariser avec la communauté afin d’en apprendre davantage sur le développement de jeux, tant du point de vue technique que du point de vue du mode de vie.

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