lundi, octobre 19, 2020

Revue du kit Intel NUC 9 Extreme “Ghost Canyon” : Tout le potentiel

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Revue du kit Intel NUC 9 Extreme “Ghost Canyon” : Tout le potentiel

Détails des scores

“Le kit NUC 9 Extreme d’Intel est une vision unique de l’informatique, mais loin d’être parfaite.”

  • Extrêmement petit

  • Une conception modulaire avec un potentiel d’amélioration

  • Excellente connectivité, y compris Thunderbolt 3

  • Les mises à niveau sont plus difficiles que prévu

  • Fan bruyant

MSRP 1 700,00

J’ai construit un boîtier d’ordinateur en contreplaqué au début de cette année. D’une hauteur et d’une profondeur d’environ 15 cm et d’une largeur de 5,5 cm, c’est un système extrêmement petit. J’ai passé une bonne trentaine d’heures à rechercher, concevoir et mettre au point le boîtier, qui abrite maintenant mon PC de bureau principal. Ce fut un projet agréable et intéressant.

Mais j’aurais pu simplement attendre le kit NUC 9 Extreme d’Intel.

Le kit NUC 9 Extreme que j’ai reçu pour examen était doté d’un processeur Intel Core i9-9980HK, de 16 Go de RAM, d’une carte vidéo Nvidia RTX 2070 de marque Asus et de deux disques durs à semi-conducteurs : Un disque Kingston de 2 To couplé à un disque Intel Optane de 380 Go. Notez que le kit NUC 9 Extreme n’inclut normalement pas de mémoire, de stockage ou de carte vidéo.

Ces composants le placent bien avant mon bureau personnel, qui est équipé d’un processeur Ryzen 5 3500 et de la GTX 1650 Super de Nvidia. Pourtant, le kit Intel NUC 9 Extreme (1 700 $) est légèrement plus petit. Il a quelques dixièmes de pouce de moins en profondeur et en hauteur, et est plus étroit de près de deux pouces.

Aucun système que j’ai examiné n’offre plus de performance par pouce carré. Le dernier NUC est une expérience intrigante, unique et finalement imparfaite dans le domaine des PC de jeu compacts.

Design et ports

Bizarrement, le kit Intel NUC 9 Extreme ressemble en gros à un NUC. Je dis que c’est étrange parce que, vu l’écart de performance, je m’attendais à une refonte plus radicale. Pourtant, il a le même aspect carré et arrondi que les anciens appareils NUC.

Les fans du NUC pourraient être surpris par son encombrement, qui est plusieurs fois supérieur à celui de tout autre appareil de la gamme NUC. La plupart des gens, cependant, penseront que le système est de taille réduite. Son volume est d’environ 5 litres. En comparaison, le bureau XPS Special Edition de Dell – notre bureau de tête pour la plupart des gens – consomme près de 25 litres.

Intel NUC 9 Extreme Kit (à gauche) et ordinateur de bureau en contreplaqué (à droite) Matthew Smith / Tendances numériques

C’est une grande différence. Bien que plus grand que par le passé, le NUC 9 est suffisamment petit pour se glisser à peu près partout où vous le souhaitez. Posez-le sur votre bureau, sur une étagère ou même dans une armoire (si vous pouvez assurer un flux d’air suffisant). Il est important de noter qu’il reste assez petit pour fonctionner facilement comme un PC de cinéma maison.

Le NUC 9 a un aspect industriel qui ne communique pas son approche unique. À part le logo en forme de crâne utilisé sur d’autres appareils NUC axés sur les jeux, rien dans ce PC ne suggère la performance. Personnellement, cela ne me dérange pas. Je préfère les fonctionnalités aux couleurs vives n’importe quel jour de la semaine.

L’excellente sélection de ports témoigne de la double approche de la NUC 9.

Et il fonctionne. En façade, le NUC 9 offre deux ports USB-A 3.1, une prise combinée casque/microphone et un lecteur de carte SDXC. À l’arrière, vous trouverez quatre autres ports USB-A 3.1, deux ports Gigabit LAN, DisplayPort, HDMI 2.0 et DVI. Il y a également deux ports Thunderbolt 3, une rareté encore peu courante sur les ordinateurs de bureau.

Il s’agit d’une excellente sélection de ports qui témoigne de la double approche de la NUC 9. Il peut accueillir une carte graphique pour le jeu, mais il peut aussi servir de petite station de travail pour un vidéaste, un photographe, un streamer ou un autre créateur. Il complète la connectivité filaire avec la prise en charge du Wi-Fi 6 et du Bluetooth 5.

Internes et mises à niveau

Le kit NUC 9 Extreme serait intriguant s’il s’agissait “seulement” d’un puissant PC de la taille d’un pin, mais il y a plus que cela. Il comprend l’élément de calcul d’Intel qui, si on le réduit, est un PC fonctionnel monté sur une carte PCI Express plus petite que la plupart des cartes vidéo. L’élément de calcul comprend le processeur, la mémoire et le disque dur, bien que le kit NUC 9 Extreme ne soit fourni qu’avec le processeur. Vous devrez acheter la mémoire et le disque dur séparément.

La présentation de l’élément de calcul par Intel se concentre sur l’évolutivité et la personnalisation. En théorie, cette initiative offre aux propriétaires de NUC 9 une excellente voie de mise à niveau. Le processeur, la RAM, le disque dur, la carte vidéo et l’alimentation peuvent être remplacés.

En fait, je pourrais dire que c’est mieux qu’un bureau normal, parce qu’il n’y a pas besoin de s’inquiéter du remplacement de la carte mère. L’échange de l’élément de calcul pourrait également améliorer votre sélection de ports, Wi-Fi, Bluetooth.

C’est le pitch. Cela fonctionne-t-il en pratique ?

Ces connecteurs sont difficiles à utiliser avec Matthew Smith / Digital Trends

J’ai été déçu de découvrir que la conception modulaire du NUC 9 est délicate. Ouvrir le boîtier est assez facile. Il suffit d’enlever deux vis et de faire glisser le couvercle vers l’arrière. Cependant, l’élément de calcul personnalisé est décoré de nombreux connecteurs à des angles gênants. Ceux-ci doivent être retirés délicatement.

D’après mon expérience, les joueurs qui hésitent à mettre à niveau un appareil sont effrayés parce qu’ils ne veulent pas casser un PC coûteux. Le NUC 9 ne résout pas ce problème.

Élément de calcul (fermé) Matthew Smith / Tendances numériques

Une fois les connecteurs retirés, et une dernière vis desserrée, l’élément de calcul glisse librement comme n’importe quelle autre carte PCI Express. L’élément est une enveloppe en plastique sur un circuit imprimé qui contient le processeur, la mémoire (sous la forme de deux SODIMM) et le stockage à l’état solide.

Si la mémoire et le stockage peuvent être remplacés, le processeur ne peut pas être retiré. Il s’agit d’une puce mobile qui est fixée de manière permanente, comme dans les autres appareils de la NUC. C’est pourquoi l’élément de calcul est important. Sans lui, vous n’avez aucun moyen de remplacer le processeur. Avec lui, une mise à niveau du processeur est au moins possible.

Élément de calcul (ouvert) Matthew Smith / Tendances numériques

Quels éléments de calcul seront disponibles et combien coûteront-ils ? La feuille de route d’Intel n’est pas précise. Cependant, la société a promis que les futurs éléments de calcul seront rétrocompatibles. Intel prévoit de nouveaux modèles de Compute Elements pour 2021 et 2022. Les entreprises partenaires vendront également des mises à niveau d’éléments de calcul autonomes.

Personnellement, je suis enclin à croire le plan d’Intel. L’entreprise soutient la ligne NUC depuis des années, bien qu’il ne s’agisse que d’une partie de son activité globale.

Je m’attends à ce que les options du processeur soient limitées par rapport à un ordinateur de bureau standard, mais il pourrait être judicieux d’échanger une certaine flexibilité contre la simplicité et la taille. Les différences subtiles entre les processeurs ne sont pas pertinentes pour la plupart des gens, y compris pour la plupart des enthousiastes. Si Intel (ou ses partenaires) peut simplement proposer un élément de calcul Core i5, i7 et i9 pour chaque future génération de processeur mobile, je pense que c’est suffisant. Et je suis convaincu qu’Intel y parviendra.

Performance du processeur

Comme mentionné, le kit Intel NUC 9 Extreme que j’ai reçu avait un processeur Intel Core i9-9980HK associé à 16 Go de mémoire et une carte vidéo Nvidia RTX 2070 fabriquée par Asus. Le Core i9-9980HK n’est pas le processeur le plus moderne, car il a été lancé il y a près d’un an. Il n’en reste pas moins une option de premier plan dans la gamme des puces mobiles d’Intel, offrant huit cœurs, 16 threads et une fréquence Turbo Boost maximale de 5 GHz.

Le i9-9980HK a fonctionné comme je l’attendais. Dans Geekbench 5, il a obtenu un score unique de 1 232 et un score multiple de 7 312. Ces chiffres sont comparables à ceux des ordinateurs portables Core i9-9980HK que nous avons testés. L’Apple MacBook Pro 16 était légèrement plus lent, et l’Acer ConceptD 9 était légèrement plus rapide. N’oubliez pas que si le NUC 9 est un ordinateur de bureau, son processeur est un composant mobile.

Alors que l’i9-9980HK fonctionne bien sur Geekbench 5, les récents composants AMD l’éliminent. Nous avons récemment passé en revue l’Asus Zephyrus G14 avec le nouveau Ryzen 9 4900HS d’AMD. Il était en concurrence avec le NUC 9 en mono-cœur et a gagné en multi-cœur. Ce n’est pas génial pour le i9-9980HK d’Intel. Le Asus Zephyrus G14 est un petit portable de jeu, on ne s’attendrait donc pas à ce qu’il batte le NUC 9, mais sa victoire est claire.

D’autres points de référence racontent une histoire similaire. Notre benchmark Handbrake, qui utilise le populaire logiciel d’encodage vidéo pour transcoder la bande annonce d’un film 4K, s’est terminé en 114 secondes sur le NUC 9. C’est à peine plus que le ConceptD 9 d’Acer, mais derrière le Zephyrus G14 d’Asus. Le Core i9-9980HK est également en retard sur le Core i9-9900K d’Intel, un processeur conçu pour les ordinateurs de bureau.

J’ai vu un Cinebench R20 avec un score de 3 348 du NUC 9. Là encore, c’est un peu au-dessus de la plupart des ordinateurs portables dotés de la même puce, mais pas en tête de la classe.

Je ne pense pas que ce niveau de performance du processeur le réduise en 2020 – pas à un prix de détail de 1 700 $.

Il convient de souligner que, malgré ces résultats mitigés, le Core i9-9980HK n’est pas en reste. Il bat facilement les processeurs mobiles Intel Core i7 H-Series actuellement disponibles. Il bat aussi facilement les anciens ordinateurs de bureau de la NUC. C’est un processeur rapide qui est capable de gérer des charges de travail importantes, comme la création de contenu 4K ou l’édition de photos haute résolution. Il fera honte à la majorité des ordinateurs portables et suivra le rythme de certains ordinateurs de bureau de taille moyenne.

Cependant, je ne pense pas que ce niveau de performance du processeur le réduise en 2020 – pas à un prix de détail de 1 700 dollars, hors RAM, disque dur et carte graphique, qui ne sont pas inclus dans le kit.

Performances de jeu

Comme je viens de le mentionner, le kit Intel NUC 9 Extreme n’inclut pas de carte graphique. Vous devrez vous en procurer une vous-même, de sorte que votre kilométrage variera en fonction de la carte vidéo que vous achèterez. Le NUC 9 peut accueillir des cartes vidéo double largeur jusqu’à 8 pouces de long. Mon unité de révision est arrivée avec un RTX 2070 de marque Asus conçu pour s’intégrer dans le NUC 9, alors j’ai essayé.

J’ai commencé avec 3DMark, où le NUC 9 a obtenu un score de 17 932 pour Fire Strike et de 8 350 pour Time Spy. C’est tout à fait conforme à ce que j’attends d’un ordinateur de bureau équipé du RTX 2070 de Nvidia. Le RTX 2070 Super est un peu plus rapide, avec un score de 10 136 dans un ordinateur de bureau testé avec le Core i9-9900K d’Intel. Cependant, le RTX 2070 de NUC 9 bat facilement toutes les incarnations du RTX 2070 que nous avons testées.

Fortnite était un jeu d’enfant. Il a produit une moyenne de 141 images par seconde à une résolution de 1080p et un détail Epic, et 90 images par seconde à une résolution de 1440p et un détail Epic. Ces chiffres ne sont pas surprenants pour un ordinateur de bureau équipé du RTX 2070 de Nvidia, mais ils surpassent facilement ceux des ordinateurs portables équipés du RTX 2070. Le Razer Blade 15 avec Nvidia RTX 2070 Max-Q n’atteint que 72 images par seconde dans ces mêmes conditions. Il est clair que la petite taille du NUC 9 ne le freine pas.

Assassin’s Creed Odyssey, notre référence de jeu la plus exigeante, a freiné le NUC 9 – mais seulement à une résolution de 1440p.

La civilisation VI a obtenu des résultats exceptionnels. Il a atteint une moyenne de 120 images par seconde à 1080p et un niveau de détail ultra élevé avec 2x MSAA activé, et a quand même atteint 100 images par seconde à 1440p avec les mêmes paramètres. Ces chiffres mettent beaucoup de distance entre le NUC 9 et les ordinateurs portables équipés de matériel Nvidia RTX 2070.

Assassin’s Creed Odyssey, notre référence de jeu la plus exigeante, a freiné le NUC 9 – mais seulement à une résolution de 1440p. Le NUC 9 a atteint une moyenne très respectable de 57 images par seconde à 1080p et à Ultra High detail, mais n’a atteint que 47 images par seconde à 1440p et Ultra High. Alors que le NUC 9 bat une fois de plus les ordinateurs portables équipés de matériel RTX 2070, il est légèrement en retrait par rapport à notre banc d’essai lorsqu’il est équipé d’un RTX 2060 Super, qui a atteint une moyenne de 51 fps à 1440p et Ultra High.

Comme le kit Intel NUC 9 Extreme n’est pas livré avec un GPU, la question principale est la suivante : le CPU freine-t-il le système de quelque manière que ce soit ? Je pense que la réponse est définitivement “non”. Le Core i9-9980HK est un processeur performant qui offre un bon équilibre entre les performances d’un seul cœur et celles de plusieurs cœurs. Ce n’est pas la nouvelle tendance, cependant, et il est actuellement surclassé par les nouveaux processeurs qui viennent d’être lancés par Intel et AMD.

Chaleur et bruit des ventilateurs

Le kit NUC 9 Extreme a beaucoup d’atouts, mais ses performances ne sont pas sans conséquences. Rassembler beaucoup de matériel dans un petit espace peut rendre le refroidissement difficile, et le NUC 9 bute sur ce problème.

Matthew Smith / Tendances numériques

Le bruit des ventilateurs est le véritable problème. Le NUC 9 possède plusieurs petits ventilateurs, notamment ceux de l’alimentation électrique et de l’unité de calcul elle-même. Ces ventilateurs doivent parfois tourner rapidement, ce qui fait inévitablement du bruit. Pire encore, les panneaux latéraux en maille du NUC 9 ne font rien pour isoler le son.

Cela donne un petit bureau bruyant. Les ventilateurs du NUC 9 se précipitent fréquemment en action et, à vitesse maximale, semblent prêts à noyer votre robot aspirateur. Les ventilateurs sont erratiques et brutaux, rebondissant entre les états de vitesse élevée et de vitesse faible.

Prix et disponibilité

Le kit NUC 9 Extreme devrait être vendu au détail pour 1 700 dollars lorsqu’il arrivera chez les “partenaires de distribution” d’Intel le mois prochain. Intel a également des modèles de Core i5 et i7 qui devraient être vendus respectivement à 1 050 et 1 250 dollars. Ils arriveront dans les trois mois.

Notre point de vue

Le kit NUC 9 Extreme d’Intel est une expérience prometteuse mais qui ne fonctionne pas tout à fait. L’élément de calcul est une façon intrigante d’ajouter une capacité d’évolution à un très petit ordinateur de bureau. Malheureusement, il n’est pas aussi intuitif que je l’espérais.

Le kit NUC 9 Extreme est également retenu par son prix de vente au détail très élevé, estimé à 1 700 dollars – qui ne comprend pas la mémoire, le stockage ou une carte vidéo, qui doivent tous être achetés séparément.

Y a-t-il une meilleure alternative ?

Cela dépend de ce que vous recherchez.

La conception modulaire unique du kit NUC 9 Extreme le laisse sans concurrent direct, mais vous pourriez le croiser avec d’autres petits PC comme le Mac Mini d’Apple, ou des incarnations plus petites du Lenovo ThinkCentre et des stations de travail HP Z. Le NUC 9 d’Intel pourrait bien être une petite station de travail convaincante grâce à son excellent choix de ports et à ses promesses de mises à niveau futures, même si je ne suis pas sûr que les performances de son processeur soient compétitives en termes de prix. C’est une excellente puce mobile, mais on peut trouver des composants de bureau standard dans certains systèmes à un prix comparable.

En tant que bureau de jeu, le NUC 9 est tout simplement trop cher. Un système configuré comme celui que j’ai testé vous coûterait entre 2 400 et 2 800 dollars, en fonction des composants exacts que vous vous procurez et des ventes que vous pourriez réussir à décrocher. C’est tout simplement trop pour les performances offertes. Pour ce prix, vous pouvez facilement vous procurer un bureau avec un RTX 2070 Super, et il n’est pas nécessaire qu’il soit beaucoup plus grand. L’Origin Chronos et le Falcon Northwest Tiki sont d’excellentes alternatives moins connues.

Combien de temps cela va-t-il durer ?

Comme la plupart des ordinateurs de bureau puissants, le kit Intel NUC 9 Extreme restera utile pendant de nombreuses années. Il durera facilement une décennie ou plus, même s’il pâlira évidemment par rapport aux nouveaux matériels après quelques années.

Intel offre une garantie limitée standard de 3 ans pour le matériel NUC. C’est inhabituel. La plupart des concurrents n’offrent qu’une garantie d’un an.

Devriez-vous en acheter un ?

Non. Le kit NUC 9 Extreme d’Intel, tel qu’il existe aujourd’hui, fonctionne mieux comme expérience de pensée qu’un ordinateur de bureau ordinaire.

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